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Casa Martell

“‘Incólume, inquebrantable, ininterrumpido’. Las palabras de la Casa Martell. Una promesa a nuestros enemigos, y un desafío a nuestros amantes”.

-Oberyn Martell

La Casa Martell de Sunspear es una Gran Casa de Westeros legalmente extinta. Gobernó la península de Dorne en el extremo sur del continente desde su castillo Sunspear. Aunque leales al Trono de Hierro, los Martell nunca fueron conquistados por los Targaryens y persiguieron un papel más aislado en eventos políticos más amplios desde la Rebelión de Robert.

El sello de la Casa Martell es un sol rojo atravesado por una lanza dorada, sobre un campo naranja, una combinación del sello original de Martell -una lanza amarilla- y el emblema de la Princesa Nymeria -un sol rojo- para simbolizar el matrimonio de la reina guerrera con Mors Martell. Las palabras de su casa son: “Incólume, incólume, ininterrumpido”.

Con los asesinatos del príncipe Doran Martell y su único heredero, el príncipe Trystane, por Ellaria arena y las tres serpientes de arena más antiguas, la Casa Martell está legalmente extinta, aunque las serpientes de arena llevan la sangre de Martell a través de su padre Oberyn Martell. Las Serpientes de Arena también siguen utilizando el sello de Martell para representarse a sí mismas y a Dorne.

Bajo el liderazgo de Ellaria Sand y las Serpientes de Arena, las fuerzas de la Casa Martell y Dorne se han unido para apoyar la causa de Daenerys Targaryen contra la Casa Lannister después de que declararan la guerra contra ellos.

En cualquier caso, tras la muerte de las serpientes de arena más antiguas y el encarcelamiento de Ellaria en Desembarco del Rey, el futuro de House Martell es incierto, ya que cinco serpientes de arena siguen vivas.

Historia

Antecedentes

La casa Martell comenzó como reyes locales en Dorne, que durante mucho tiempo estuvo dividida entre muchos reyes menores de los Primeros Hombres y de los Andales. Hace unos mil años, los refugiados Rhoynar que huían de la conquista por la propiedad de los Valyrianos en Essos emigraron a través del Mar Angosto hacia Dorne, liderados por su reina guerrera Nymeria. Mors Martell se enamoró de Nymeria y decidió unir fuerzas con ella a través de la alianza matrimonial. Con su fuerza combinada, conquistaron y unificaron el resto de Dorne. Para simbolizar su unión, el sello original de la lanza dorada de Mors Martell se combinó con el sello del sol rojo de Nymeria, creando el sol rojo atravesado por un sello de la lanza dorada que la Casa Martell ha utilizado como sello desde entonces. Al igual que sus antepasados Rhoynar, la Casa Martell calificó a sus gobernantes de “príncipes” en lugar de “reyes”, y siguió utilizando los títulos, resistiendo la invasión Targaryen y manteniendo las leyes y tradiciones locales incluso después de unirse a los Siete Reinos tras una alianza matrimonial.

Las palabras de Martell son “Incólumes, Incólumes, Inquebrantables”, refiriéndose a su historia, en la que nunca han sido conquistados con éxito por extraños. Esto los hace únicos entre todas las Grandes Casas. Durante la Conquista de Targaryen (tres siglos antes de la Guerra de los Cinco Reyes Magos), Dorne fue la única región de los Siete Reinos que resistió con éxito a los Targaryen y sus dragones. Al darse cuenta de que los grandes ejércitos no podían enfrentarse a los dragones (como se veía en el Campo de Fuego), ni a los grandes castillos (como se veía en la Quema de Harrenhal), los Dornish recurrieron a la guerra de guerrillas, tendiendo emboscadas a los soldados Targaryen y acosando sus líneas de suministro tan pronto como sus dragones se movían al siguiente castillo, y luego desaparecieron de nuevo en los ásperos desiertos cuando los dragones regresaron. Los ejércitos de los Dornish aprovecharon el clima árido de Dorne, que les ayudó a adoptar la guerra de desgaste contra los Targaryens invasores, ya que el clima árido y los duros páramos de Dorne no pueden soportar fácilmente a los grandes ejércitos invasores. Perdiendo muchos hombres debido al desgaste, en última instancia, incluso Aegon el Conquistador decidió retirarse de Dorne, para concentrarse en frenar en los otros seis reinos recién conquistados.

La casa Martell y Dorne nunca han sido conquistadas con éxito. Más de un siglo y medio después de la conquista de los Targaryen del resto de Westeros, fueron invadidos de nuevo por el rey Daeron I Targaryen, el joven dragón. Un genio militar, su Conquista de Dorne tuvo éxito en el campo de batalla. Pero la conquista inicial fue seguida por una insurgencia dorada de cuatro años de duración, en la que las tropas de ocupación fueron nuevamente desangradas a través de emboscadas y tácticas guerrilleras. Lyonel Tyrell, el mayordomo que Daeron puso a cargo de Dorne, fue entonces asesinado, y todo Dorne se levantó en abierta rebelión. El propio Daeron I fue asesinado en un intento de sofocar la insurrección y, tras sólo cuatro años, la Casa Martell volvió a gobernar un Dorne independiente.

Unas décadas más tarde (poco más de un siglo antes de la Guerra de los Cinco Reyes Magos), el rey Daeron II el Bueno logró unir finalmente Dorne con el Trono de Hierro, no a través de la conquista, sino mediante la alianza matrimonial voluntaria y en igualdad de condiciones. Daeron II se casó con la hermana del Príncipe de Dorne, y el Príncipe de Dorne se casó con la hermana de Daeron II. Este estatus especial y semiautónomo permitió que Dorne conservara varios privilegios especiales, como que los Martell siguieran llamándose “Prince” o “Princess” en lugar de “Lord Paramount” y continuaran con su práctica de la primogenitura ciega al género. Esta unión causó varias tensiones políticas en la corte real entre la facción pro-Martell de Daeron II y los señores anti-Martell (de Reach, Stormlands y Dornish Marches), lo que finalmente condujo a la Rebelión de Blackfyre.

Generaciones más tarde, el rey Aerys II Targaryen (más tarde conocido como “el Rey Loco”) no tuvo hijas, por lo que buscó una novia adecuada para su hijo, el príncipe heredero Rhaegar Targaryen, de fuera de la familia. Aerys II decidió rechazar la oferta de Tywin Lannister, su propia Mano del Rey y obediente servidor, de que Rhaegar se casara con su propia hija Cersei. En su lugar, se arregló un encuentro con la entonces actual Princesa de Dorne para casar a su hija Elia Martell con Rhaegar.

En la Rebelión de Robert, Elia se mantuvo en Desembarco del Rey para asegurar la lealtad continua de la Casa Martell a los Targaryen contra los rebeldes. Elia dio a luz a Rhaegar dos hijos, pero los tres fueron posteriormente asesinados durante la Rebelión de Robert, durante el Desembarco del Desembarco del Rey por el ejército de Tywin Lannister. Los hermanos Doran y Oberyn de Elia se indignaron y, mientras se restauraba la paz, los Martell se retiraron de interactuar con la corte real. Durante el reinado posterior del rey Robert Baratheon, los Martell y Dorne fueron raramente o nunca mencionados en la corte, excepto por su vino Dornish.

Prácticas

“Después de la tradición de su pueblo, la Casa Martell entonces gobernó a Dorne como’príncipes’, no como’reyes’ – a menos que la hija mayor fuera una hija, porque a diferencia del resto de Westeros, nuestra lealtad no está ordenada por un gallo. Seguimos a un príncipe o a una princesa Martell de todas formas”.

-Oberyn Martell

Al igual que sus antepasados Rhoynar que emigraron a Dorne hace mil años, las Casas nobles de Dornish siguen una primogenitura igual de ciega al género, en la que el hijo mayor es el heredero sin importar si es hombre o mujer. Esto es diferente de las leyes de herencia de preferencia masculina en el resto de los Siete Reinos, las leyes de los Primeros Hombres y Andales, en las que un hijo menor tiene más éxito que una hija mayor. En House Stark, por ejemplo, Bran y Rickon están oficialmente por delante de su hermana mayor Sansa en la línea de sucesión, y en House Lannister, Tyrion estaba oficialmente por delante de Cersei a pesar de ser más joven que ella.

Por el contrario, un gobernante de la Casa Martell siempre es sucedido por su hijo mayor, aunque sea una hija. El actual gobernante de Dorne (cuando la Casa Martell se presenta en su quinta temporada) es el Príncipe Doran Martell, quien ha sido el jefe de la Casa Martell durante muchos años. Sin embargo, el jefe de la Casa Martell inmediatamente anterior era la madre de Doran, que también era la madre de Elia y Oberyn. La madre de Doran tenía un hermano menor, Lewyn Martell. Bajo las leyes de herencia del resto de Westeros, Lewyn habría tenido éxito antes que la madre de Doran, pero como las leyes de herencia de Dornish son ciegas al género, no lo hizo (y por lo tanto era libre de unirse a la élite de la Guardia Real).

Al estilo de sus antepasados Rhoynar, que vivían en ciudades-estado de Essos (cerca de la ubicación de las posteriores Ciudades Libres), la Casa Martell presenta a sus gobernantes como “Príncipe de Dorne” (o “Princesa”) en lugar de “Rey” o “Reina”. Todos los miembros de la Casa Martell son llamados Príncipe/Princesa, aunque el actual jefe de familia es el Príncipe/Princesa gobernante. Hay poca diferencia funcional entre el “Príncipe de Dorne” y un “Señor Paramount del Norte”, aunque el título “Príncipe” se considera, al menos nominalmente, más prestigioso.

Debido a la unión con el Trono de Hierro a través de la alianza matrimonial en igualdad de condiciones en lugar de la conquista, a los Martell se les permitió retener varios privilegios especiales, entre los que se encontraba el continuar con el estilo de su gobernante como un “Príncipe”, y continuar practicando la primogenitura igualitaria y ciega al género.  Aunque muchos de los Martell son de temperamento ardiente, especialmente el Príncipe Oberyn, son una familia unida y cariñosa, no dividida por rivalidades internas como las de la Casa Lannister y la Casa Baratheon.

Temporada 1

Bran Stark recita el lema de la Casa Martell durante una clase con el Maestre Luwin.

Temporada 2

Tyrion Lannister anuncia su plan de casar a Myrcella Baratheon con el príncipe Trystane Martell de Dorne. La alianza tiene por objeto evitar que los Dornish se pongan del lado de sus enemigos en la Guerra de los Cinco Reyes, y asegurar la supervivencia de un heredero Baratheon/Lannister en caso de caída del Desembarco del Rey. Cersei se sorprende y le dice a su hermano que los Martell los detestan. Tyrion está de acuerdo, pero dice que esta es exactamente la razón por la que necesitan seducir a los Martell para que vuelvan a la lealtad, ofreciéndoles una alianza matrimonial real.

Algunas semanas después, Tyrion, Cersei y Joffrey acompañan a Myrcella desde los muelles de Desembarco del Rey para la primera etapa de su viaje a Dorne.

Temporada 4

El príncipe Oberyn Martell, junto con un séquito de señores y caballeros del Dornish, llega a Desembarco del Rey para asistir a la boda real en lugar de su hermano, el príncipe Doran Martell. A Oberyn se le une su amante, Ellaria Sand. Oberyn explica la mala sangre entre los Lannister y los Martell. Su hermana, Elia Martell, era la esposa de Rhaegar Targaryen y ella y sus hijos fueron violados y asesinados por las tropas de Tywin Lannister cuando saquearon Desembarco del Rey. Oberyn responsabiliza personalmente a Tywin y está en la capital con la intención de vengarse de los Lannister.

Oberyn y Ellaria representan a la Casa Martell en la boda real entre el Rey Joffrey y Margaery Tyrell, y presencian el envenenamiento de Joffrey. El tío de Joffrey, Tyrion Lannister, está falsamente acusado de envenenar a Joffrey.  Lord Tywin se reúne posteriormente con Oberyn en privado y le dice que quiere asegurarse de que los Martell permanezcan cerca del trono, que todavía se enfrenta a numerosas amenazas: las Islas del Hierro siguen en abierta rebelión hacia el oeste, una horda salvaje se está amontonando contra el Muro hacia el norte y, lo que es peor, hacia el este en la bahía de Slaver, Daenerys Targaryen posee tres Dragones vivos y está reuniendo un gran ejército de los suyos. Como muestra de buena fe, Tywin convierte a Oberyn en uno de los tres jueces del juicio de Tyrion, que es sometido a un humillante juicio ficticio en el tribunal, que finaliza con la exigencia de un juicio por combate. El campeón de la corona es el temible Gregor Clegane, pero en última instancia Oberyn se ofrece como voluntario para ser el campeón de Tyrion.

Oberyn se enfrenta al inmenso Gregor en el siguiente juicio por combate frente a la corte real reunida. Oberyn utiliza la velocidad y la agilidad para superar a Gregor y someterlo, pero es golpeado de pies durante un momento sin vigilancia, después de lo cual Gregor aplasta el cráneo de Oberyn entre sus propias manos. Oberyn, sin embargo, había cubierto su lanza con veneno de manticora, uno de los venenos más mortíferos del Mundo Conocido, incapacitando y aparentemente condenando a Ser Gregor.

Temporada 5

Doran, Ellaria, Areo & Sand Snakes

La muerte de Oberyn en Desembarco del Rey ha causado indignación entre la población de Dornish, ya que el príncipe era popular en Dorne. Entre los que pedían venganza estaban la amante de Oberyn, Ellaria Sand, y sus hijas bastardas, las Serpientes de Arena. Intentaron hacer la guerra contra los Lannister por matar a Oberyn y Elia usando a Myrcella Baratheon, la hija de la reina Cersei Lannister que estaba prometida a Trystane Martell. Sin embargo, el Príncipe Doran se negó a hacer la guerra, creyendo que era una guerra que no podían ganar. Sin embargo, los intentos de Doran de mantener a la princesa a salvo son en última instancia inútiles, ya que Ellaria envenena secretamente a Myrcella cuando sale en su viaje de regreso a Desembarco del Rey.

Temporada 6

El Príncipe Doran es escoltado de vuelta a los Jardines Acuáticos por Ellaria y Tyene, con quienes recuerda a su difunto hermano y cómo envidiaba la vida que vivió. La conversación termina cuando el Maestre Calleote le informa al Príncipe sobre el asesinato de Myrcella. Antes de que pueda reaccionar, es asesinado por Ellaria Sand mientras Tyene mata a Areo Hotah. Mientras Doran muere en un charco de su propia sangre, indefenso mientras sus guardias no hacen otra cosa que observar, Ellaria afirma airadamente que es débil por no vengar la muerte de su hermana o hermano y que los hombres débiles nunca volverán a gobernar a Dorne. Inmediatamente después de esto en el puerto de Desembarco del Rey, Trystane es asesinado por Obara y Nymeria, que se habían colado a bordo del barco. Con sus muertes, la Casa Martell se extingue legalmente.

Más tarde, Ellaria y las serpientes de arena se reúnen con Olenna Tyrell para convencerla de que se una a las fuerzas de la Casa Tyrell con Dorne, para vengarse de la muerte de varios miembros de la Casa Martell y Tyrell. Se revela que Ellaria, tras escuchar la reciente alianza de Daenerys Targaryen con Yara y Theon Greyjoy, ha alineado a Dorne y a las fuerzas de la ahora extinta Casa Martell con Daenerys en apoyo a la restauración de Targaryen, con la aparición de Varys ofreciendo las palabras “Fuego y Sangre” de Targaryen.

En la flota de invasión de Daenerys, se pueden ver algunos barcos que llevan el sello de sol y playa de la Casa Martell, aunque legalmente extinto, pero que representan a Dorne en su conjunto junto a los propios barcos Targaryen de Tyrell, Greyjoy y Daenerys. Esto ocurre cuando Dorne promete su lealtad a la Casa Targaryen, y se embarca con los otros aliados de Targaryen para vengarse de la Casa Lannister por las muertes de Elia y Oberyn Martell, y para restaurar la Dinastía Targaryen en el Trono de Hierro.

Temporada 7

Ellaria y las tres serpientes de arena más antiguas llegan a Dragonstone y celebran un consejo con Daenerys y su corte, donde se traza un plan sobre la mejor manera de tratar con Cersei y sus aliados. Los Martell son llevados por Yara y la flota de Ironborn para regresar a Dorne, donde reunirán a sus ejércitos y se prepararán para atacar el Desembarco del Rey junto con los ejércitos de Tyrell. En el camino, sin embargo, las naves Ironborn son atacadas por Euron Greyjoy y su nueva flota. Cuando el buque líder de Euron, Silence, choca contra el buque insignia de Yara, Viento Negro, su tripulación aborda su barco y comienza a luchar. Tyene y Ellaria Sand son capturadas, mientras que Obara y Nymeria son asesinadas con sus propias armas por Euron. Las hermanas están atadas al bauprés del barco antes de que se vaya el Silencio, dejando que el Viento Negro arda.

Ellaria y Tyene desfilan por las calles de Desembarco del Rey, donde son abucheadas y arrojadas con frutos podridos por los pequeños. La madre y la hija son llevadas ante la Reina Cersei Lannister, quien agradece a Euron por entregar su “justicia”. Más tarde, Cersei lleva a Ellaria y Tyene a las mazmorras bajo la Fortaleza Roja y los tiene amordazados y encadenados. Como castigo por el asesinato de su hija Myrcella Baratheon, Cersei besa a Tyene con la larga despedida y obliga a Ellaria a ver cómo su hija sucumbe al veneno. Cersei se burla de Ellaria diciendo que pasará el resto de sus días en las mazmorras viendo cómo se pudre el cadáver de su hija.

Miembros

Príncipe {Doran Martell}, Príncipe de Dorne y Señor de Sunspear. Un anciano que sufre de gota, lo que le impide caminar y lo deja confinado en su mayoría a una silla de ruedas.  Asesinado por Ellaria Sand durante su toma del poder.

Príncipe (Tristane Martell), su hijo y heredero. Se casó con Myrcella Baratheon.  Asesinado por Obara Sand.

El príncipe Oberyn Martell, hermano de Doran y hermano menor. Llamada “la Víbora Roja”, por su afición al envenenamiento. Asesinado por Ser Gregor Clegane mientras defendía a Tyrion Lannister durante su juicio por combate. Oberyn tiene ocho hijas bastardas, conocidas colectivamente como las “Serpientes de arena”.

Ellaria Sand, la amante de Oberyn y madre de varias de sus hijas bastardas. Más tarde tomó el poder matando a Myrcella Baratheon y organizando un golpe de estado. Encarcelado de por vida en las mazmorras de la Fortaleza Roja por Cersei Lannister.

la primera hija bastarda de Oberyn. Muerto a bordo del Viento Negro por Euron Greyjoy, quien la empaló con su propia lanza.

{Nymeria “Nym” Sand}, la segunda hija bastarda de Oberyn, nacida de una noble mujer del este. Nombrado por la reina guerrera del Rhoynar. Muerto a bordo del Viento Negro por Euron Greyjoy, que la estranguló con su propio látigo.

La tercera hija bastarda de Oberyn, la mayor de Ellaria Sand. Asesinado por Cersei Lannister, quien le dio un beso venenoso.

Sarella Sand, la cuarta hija bastarda de Oberyn.

Elia Sand, la quinta hija bastarda de Oberyn. Nombrado en honor a la hermana de Oberyn.

Obella Sand, la sexta hija bastarda de Oberyn.

Dorea Sand, la séptima hija bastarda de Oberyn.

Loreza Sand, la octava hija bastarda de Oberyn.

La princesa Elia Martell, hermana de Doran y hermana mayor. Casado con el príncipe Rhaegar Targaryen. Violada y asesinada por Ser Gregor Clegane en el saco de Desembarco del Rey junto con sus dos hijos, la princesa Rhaenys Targaryen de cuatro años de edad y el bebé Aegon Targaryen.

La generación inmediatamente anterior de la Casa Martell:

La princesa gobernante de Dorne, madre de Doran, Elia y Oberyn. La regla heredada de Dorne por derecho propio de uno de sus padres. Sucedió a su muerte por su hijo mayor, Doran. Nombre actualmente desconocido.

Príncipe Lewyn Martell. Hermano menor de la princesa gobernante, y por lo tanto tío de Doran, Elia y Oberyn. Un miembro de la Guardia Real de Aerys II Targaryen. Asesinado en la Batalla del Tridente.

Familia

Doran es el capitán de confianza de los guardias de Sunspear. Asesinado por Tyene Sand durante el golpe de estado de Dornish.

Maestre Caleotte, Maestre de Sunspear. Asesinado por Tyene Sand durante el golpe de estado de Dornish.

Princesa {Myrcella Baratheon}, pupila del príncipe Doran y prometida del príncipe Trystane. Asesinado por Ellaria Sand con veneno.

Ser Arys Oakheart, un caballero de la Guardia Real, su escudo jurado.

Septa Eglantine, de la Fe de los Siete, su institutriz y tutora.

Antepasados

La princesa Nymeria, reina guerrera que llevó a los refugiados de Rhyonar a Dorne y se casó con la Casa Martell, uniendo a Dorne bajo su dominio.

El príncipe Mors Martell, jefe de la Casa Martell cuando Nymeria llegó a Dorne, a la que uniría bajo su casa por la boda Nymeria.

La princesa Meria Martell, la princesa gobernante de Dorne durante la Guerra de la Conquista y la única gobernante que resistió con éxito a los Targaryens.

El Príncipe Maron Martell, el Príncipe Gobernante de Dorne, quien finalmente consintió en unirse al resto de los Siete Reinos bajo el gobierno de Targaryen a través del matrimonio.

La reina Myriah Martell, hermana de Marón y esposa del rey Daeron II Targaryen, quien junto con su hermano unió a Dorne con el resto de los Siete Reinos a través del matrimonio.

La princesa Daenerys de Sunspear, esposa de Maron y hermana del rey Daeron II.

Juramento a la Casa Martell

Casa Allyrion of Godsgrace

Casa Blackmont de Blackmont

Casa Dalt of Lemonwood

Casa Dayne de Starfall

Casa Gargalen de Saltshore

Casa Jordayne del Tor

Casa Manwoody de Kingsgrave

Casa Qorgyle de Arenisca

Casa Santagar de Spottswood

Casa Uller de Hellholt

Casa Yronwood de Yronwood

Fuerza militar

Durante la Guerra de los Cinco Reyes Magos, el ejército de Dorne se ha mantenido en gran medida intacto, en parte debido a su aislamiento de los conflictos bélicos, ya que Dorne es el reino más meridional, y las únicas bajas dorníes conocidas se produjeron durante la misión de Ser Jaime Lannister a Dorne para rescatar a la princesa Myrcella Baratheon, que terminaría en la Confrontación en los Jardines de Agua. Durante el golpe de estado en Dorne, Ellaria Sand, líder de las Serpientes de Arena, afirma que los Dornish están con ella mientras asesina al Príncipe Doran Martell, mientras que los Dornish Guards observan en apoyo de Ellaria Sand. Antes de la invasión de Daenerys Targaryen a Westeros, Dorne y House Tyrell forjaron una alianza con la reina Daenerys Targaryen, y se unieron a su coalición militar. Mientras planeaban la próxima guerra, los ejércitos Dornish y Tyrell asediaban Desembarco del Rey, mientras que los Unsullied asediaban Casterly Rock. Dorne también posee una importante armada, ya que los barcos con el sello de la Casa Martell forman parte de la Flota Aliada Targaryen en ruta a Westeros. Es probable, sin embargo, que la mayoría, si no toda, de la Flota Dornish fuera destruida junto con la facción de la Reina Yara Greyjoy de la Flota de Hierro en ruta a Dorne para transportar al ejército Dornish al Desembarco del Rey. Después de la batalla naval y la muerte y captura de las Serpientes de Arena y Ellaria Sand, Dorne se quedó sin líder, y su ejército ha permanecido en Dorne, efectivamente eliminado de la guerra.

En los libros

En las novelas de A Canción de Hielo y Fuego, la Casa Martell no juega un papel importante en los eventos hasta el tercer y cuarto libro de la serie, sólo siendo referenciada en los dos primeros.

La Casa Martell era originalmente una pequeña y oscura casa noble de Dorne cuando la península era el hogar de numerosos estados pequeños y en guerra, hace aproximadamente mil años. Los Rhoynar, refugiados de una guerra contra Valyria en el continente oriental, huyeron a Westeros liderados por su reina guerrera Nymeria, donde tocaron tierra en Dorne y se aliaron con Lord Mors Martell. Después de una breve guerra, Mors se nombró a sí mismo gobernante del Reino unificado de Dorne, adoptando el título de “Príncipe” en lugar de “Rey” al estilo de Rhoynish. Mors se casó con Nymeria, uniendo las líneas de sangre de los Rhoynar con los nativos Primeros Hombres y Andales. Como resultado, el nombre completo de la familia es en realidad “Casa Nymeros Martell”, con “Nymeros” que significa “de Nymeria”. Por ejemplo, el nombre completo de Oberyn es “Oberyn Nymeros Martell”. Sin embargo, incluso los propios Martell no suelen utilizar el nombre completo, con la inclusión de “Nymeros”, salvo en ocasiones muy formales.

Cuando Aegon I Targaryen invadió Westeros, conquistó seis de los siete reinos existentes en ese momento, pero los Dornish se negaron a dar una batalla abierta en la que Aegon pudiera destruirlos con sus dragones, en lugar de recurrir a ataques de golpe y fuga que dañaron gravemente a su ejército a causa del desgaste. Aegon aceptó dejar a Dorne a su suerte después de intentar conquistarla de nuevo durante la Primera Guerra Dornish de 4 AC a 13 AC. Sin embargo, los Dornish una vez más prevalecieron y los Martell lograron matar a la esposa de Aegon, Rhaenys, antes de forzar al Conquistador a aceptar la paz en sus términos. Aegon nunca intentó conquistar Dorne de nuevo.

Un siglo y medio después, Dorne fue ocupada brevemente por los ejércitos del rey Daeron I, pero los derrocó en una sangrienta rebelión. Eventualmente, aproximadamente un siglo antes de los eventos de la serie, Dorne se unió a los Siete Reinos a través de una alianza matrimonial pacífica. El lema de House Martell, “Unbowed, Unbent, Unbroken”, hace referencia directa al hecho de que nunca fueron conquistados por extraños. Debido a que se sometieron a la autoridad del Trono de Hierro a través del matrimonio en lugar de la espada, la Casa Martell y las otras casas de los Dornish continúan practicando la primogenitura absoluta, en la que el hijo mayor es el heredero designado, independientemente de si son hombres o mujeres. Otra gran diferencia es que los gobernantes de Dorne son Príncipes gobernantes (o Princesas gobernantes) en lugar de Señores Paramount. En el momento del comienzo de la narración, el actual jefe de la Casa Martell es el anciano Príncipe Doran. Su hija e hija mayor es Arianne Martell: a pesar de ser mujer, ha sido activamente preparada para suceder a su padre, al igual que sus hijas mayores en todo Dorne. En su vejez y enfermedad (aunque conserva su ingenio), Doran se ha retirado parcialmente, delegando la mayor parte del gobierno diario de Dorne a Arianne.

Los Martell fueron leales vasallos del Trono de Hierro, y la princesa Elia Martell se casó con el príncipe Rhaegar Targaryen y le dio dos hijos. Durante la Rebelión de Robert, los Martell estaban descontentos con la traición de Rhaegar a Elia al tomar a Lyanna Stark como su amante y desatar una guerra por el asunto. Aún así, apoyaron la oferta del rey Aerys II Targaryen de retener el trono, debido principalmente a que Aerys mantuvo a Elia como rehén para asegurar su lealtad. Los Martell perdieron muchos soldados en la Batalla del Tridente y la Princesa Elia y sus hijos fueron brutalmente asesinados durante el Desembarco del Rey por los soldados de Lannister. Irónicamente, los Martell sólo habían permanecido leales a los Targaryen durante la guerra civil, pero el innecesario y brutal asesinato de Elia convirtió a Dorne en un semillero de sentimientos pro-Targaryen (hasta el punto de que, después del Desembarco del Desembarco del Rey, Oberyn había querido continuar la lucha en nombre de Viserys Targaryen). Aunque la Casa Martell juró fidelidad al Rey Robert Baratheon después de la guerra (aunque esto sólo se debió a las extensas negociaciones de paz por parte de Jon Arryn), desde entonces han albergado ira y resentimiento hacia los Lannister y han adoptado una política mayormente aislacionista, no mezclándose con las otras Grandes Casas a menos que sea totalmente necesario. Como resultado, los Dornish tienen relaciones más fuertes con las ciudades libres de Essos que el resto de Westeros.

Los Martells y los Tyrells han sido enemigos jurados durante muchas generaciones. A lo largo de los siglos, han luchado en guerras fronterizas que no se pueden contar, y han hecho incursiones de ida y vuelta a través de montañas y marchas, incluso cuando estaban en paz. La enemistad entre las dos casas se desvaneció un poco después de que Dorne pasara a formar parte de los Siete Reinos, pero la mutilación de Willas Tyrell por parte del príncipe Dornish Oberyn Martell en una justa avivó la animosidad entre las familias, aunque el propio Willas no guarda rencor a Oberyn, ya que ambos hombres sabían que lo que sucedió fue simplemente un desafortunado accidente.

En la segunda novela, Varys informa a Tyrion que el príncipe Doran Martell ha llamado a sus banderas, y hay rumores de que tiene la intención de unirse a Renly (Renly le dice a Catelyn lo mismo). Sabiendo que una alianza entre Renly y Dorne será desastrosa para los Lannister, Tyrion toma medidas para evitarlo ofreciendo al príncipe Doran casar a Myrcella con Trystane, el asesino de su hermana, un asiento en el Pequeño Consejo y algunos castillos en las Marchas. A pesar de las protestas de Cersei, Tyrion envía a Myrcella a Dorne como muestra de buena fe. Los Martell se mantienen neutrales durante toda la guerra, aunque no está claro si la razón es la oferta de Tyrion o si los Martell esperan su momento.

Tywin también entiende que es necesario apaciguar a los Martell, para que no se alien con Stannis. En parte tiene razón: Doran Martell, como se revela en las novelas cuarta y quinta, pretende apoyar a los enemigos de la Casa Lannister; sin embargo, los enemigos en cuestión son los Targaryens, no los Baratheons. 

Cersei odia profundamente a los Dornish en general y a los Martell en particular, pensando que todos los Dornishmen son serpientes, y los Martell son los peores. Su odio es alimentado por el hecho de que Oberyn luchó por Tyrion en el juicio por combate, y que había estado a un pelo de una victoria que le habría permitido a Tyrion escapar de la culpa por el asesinato de Joffrey. Esta es quizás la razón por la que no tuvo éxito en su plan para asesinar a Trystane.

George R.R. Martin ha dicho que el equipo de producción no está seguro de cuántos miembros de House Martell pueden caber en la serie de televisión. Doran tiene tres hijos, mientras que Oberyn y Ellaria tienen ocho hijas. Incluso para House Tyrell, que tiene cuatro hijos en la generación actual, al parecer dos han sido eliminados de la serie de televisión (los hermanos mayores de Loras y Margaery de los libros). Por el contrario, en la segunda temporada, el equipo de producción pensó que tendrían que cortar a la única hija de Stannis Baratheon, Shireen, pero posteriormente pudo presentarla en la tercera temporada. Aunque Oberyn y Ellaria aparecen en la cuarta temporada, queda por ver cuántos otros Martell pueden ser introducidos en la continuidad de la televisión en temporadas posteriores.

El nombre de la Casa Martell podría haber sido inspirado por Charles Martel (Carlos el Martillo), quien llevó a los francos a hacer retroceder la invasión musulmana de Francia en la Batalla de Tours en el año 732.

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