Benjen Stark

“La Gran Guerra se acerca, y todavía lucho por los vivos. Haré lo que pueda….mientras pueda.”

-La promesa de Benjen a Bran Stark y Meera Reed.

Benjen Stark fue el primer Ranger de la Guardia de la Noche. Se embarca en un camino al norte de la Muralla, y no regresó. Finalmente fue encontrado de nuevo cuando rescató a Bran Stark y a Meera Reed de las llamas después de que escaparan de la cueva del Cuervo de Tres Ojos. Después llevó a Bran y a Meera cerca de la Muralla, pero se quedó atrás porque no pudo pasar por ella debido a su condición de no-muerto. Finalmente se sacrificó para salvar a su sobrino Jon Nieve atrayendo hacia él al ejército de los muertos.

Temporada 1

Benjen viaja hacia el sur desde el Muro para asistir a la fiesta de bienvenida del Rey Robert Baratheon a Invernalia. Trae noticias sobre extraños acontecimientos más allá del Muro. Benjen le dice a Eddard que el joven desertor de la Guardia de la Noche que ejecutó era un hombre bueno y leal que no abandonaría su puesto a la ligera. Su sobrino Jon Nieve pide unirse a la Guardia Nocturna a pesar de que Benjen le advirtió que es una vida dura Eddard acepta convertirse en la Mano del Rey. Pocos días después, el partido real se dirige al sur. Benjen los acompaña al Rey de la carretera y luego escolta a Jon y Tyrion Lannister hacia el norte hasta black. En el camino se les unen nuevos reclutas, entre ellos un violador llamado Rast. Jon comienza a darse cuenta de que el reloj puede no ser la noble institución que él creía que era.

Al llegar al Castillo Negro Jon comienza su entrenamiento. Benjen le dice a Jon que va al norte de la Muralla en una distancia. Jon pide ir con él, pero Benjen le dice que no está listo y advierte que en la Muralla un hombre sólo recibe lo que gana, no lo que su nacimiento le da derecho.

Benjen se despide de su amigo Yoren, reclutador de la Guardia. También intercambia palabras con Tyrion, que está a punto de irse al sur con Yoren. Benjen siente que Tyrion hace caso omiso de la Guardia a pesar de las protestas de Tyrion en sentido contrario.

Catelyn Stark lleva a Tyrion prisionera en el Crucero Inn creyendo que intentó matar a su hijo, Bran. Debido a su amistad con Benjen, Yoren se dirige a Desembarco del Rey e informa de las acciones de Catelyn a Eddard.

El caballo de Benjen regresa al Castillo Negro, pero no hay señales del propio Benjen. Poco después, dos de los guardabosques que acompañaban a Benjen, Othor y Jafer Flores, son encontrados muertos en el bosque más allá de la Muralla.  Son traídos de vuelta al Castillo Negro para que el Maestre Aemon los estudie, pero en medio de la noche se reaniman como luces. El Comandante Jeor Mormont promete llevar la Guardia más allá del Muro para investigar lo que está pasando y promete a Jon que encontrarán a Benjen vivo o muerto.

Temporada 2

Durante el Gran Muralla más allá de la Muralla, Mormont y sus hombres se detienen en la Fortaleza de Craster, donde Mormont le dice al salvaje Craster que Benjen ha dicho que planeaba detenerse allí en su camino hacia los Colmillos de Escarcha. Craster responde bruscamente que no ha visto a Benjen en tres años y que no lo ha echado de menos, diciendo que Benjen “siempre me trató como a una escoria”

Temporada 5

Jon, que ahora ha sido elegido el 998º  Sir comandante guardian de la noche, termina alienando a muchos de sus hermanos negros cuando trae de vuelta a varios miles de salvajes que fueron expulsados de una casa fuerte y les permite un paso seguro a través de Castillo negro. Su mayordomo personal, Olly, lo atrae a una trampa al decir que uno de los salvajes que trajo de vuelta dice que conoce a Benjen. Mientras Jon sale a la calle para ver si esto es cierto, Alliser Thorne (a quien Jon ha nombrado Primer Guardabosque en lugar del desaparecido Benjen) añade que este salvaje afirma que vio a Benjen en su hogar duro en la última luna llena. Sin embargo, esto se revela para ser nada más que una artimaña como Alliser, Olly, y otros cuatro hermanos negros proceden a apuñalar fatalmente a Jon.

Temporada 6

Benjen aparece en una visión experimentada por Bran Stark. Benjen se muestra entrenando con Ned bajo un joven Rodrik Cassel en el patio de Invernalia, aunque sus habilidades son muy inferiores a las de Ned. Lyanna aparece y se burla juguetonamente de Benjen por no tener un compañero de combate después de que Ned va al Eyrie, y sugiere que Hodor, entonces conocido como Wylis, se ocupe de la esgrima. Benjen casi tiene un partido con Hodor, que es llevado por viejo Nan.

Benjen es visto más tarde en otra de las visiones de Bran diciendo adiós a Ned poco antes de que este último se dirija al Valle. En otro, es testigo del ataque de Hodor que lo hace incapaz de hablar correctamente aparte de la palabra “Hodor”, pero es retenido por Rodrik.

Más allá de la Muralla, cuando Bran y Meera Reed son perseguidos por un ejército de pesos, una figura encapuchada con cara oculta llega sobre un caballo, empuñando una cadena en llamas, para quemar los pesos y rescatar a la pareja. Cuando las luces se vuelven demasiado numerosas para luchar, lleva a Bran y a Meera a su caballo y se va a cabalgar. Al día siguiente, el hombre encapuchado alimenta a Bran con la sangre de un conejo muerto, y dice que llegó a ayudar porque el cuervo de tres ojos lo pidió.

Cuando se le pregunta sobre su identidad, se quita la bufanda y la capucha y se revela como Benjen Stark. Benjen explica que, durante su fatídico recorrido más allá de la muralla, fue atacado por los Caminantes Blancos, uno de los cuales le clavaron una espada de hielo en el estómago y lo dejó por muerto. Fue descubierto por los Hijos del Bosque, quienes evitaron que cayera bajo el control de los Caminantes Blancos empujando un trozo de cristal de dragón en su pecho.

Benjen finalmente escolta a Bran y Meera hasta el árbol de madera de frondosas cerca de la Muralla. Cuando Meera le pregunta por qué no puede viajar más al sur, Benjen explica que los antiguos hechizos tallados en los cimientos de la Muralla impiden que los muertos pasen a través de ella. Benjen dice que seguirá luchando por los vivos todo el tiempo que pueda, antes de partir.

Temporada 7

Cuando Jon, que ha sido abandonado más allá de la Muralla por su grupo, está a punto de ser invadido por el ejército del no-muerto, Benjen llega de repente cabalgando en los últimos momentos, matando a las luces de su caballo. Cuando se detiene delante de Jon, salta de su caballo y se quita la bufanda de la cabeza, revelando su supervivencia al aturdido Jon. Para salvar a Jon, Benjen lo sube a su caballo y le ordena que vuelva a la Muralla. Jon le pide a Benjen que venga con él, pero Benjen se niega, en vez de eso manda el caballo y saca a su estrella de la mañana para hacer su última parada. Mientras las nubes lo abarrotan, Benjen se defiende, pero finalmente es aplastado y asesinado por el ejército de los muertos.

En los libros

En las novelas de A Canción de Hielo y Fuego, Benjen es el Primer Guardabosques de la Guardia Nocturna, una posición de alto honor y logro. Se rumorea que se llevó al negro para escapar de Invernalia porque su casa le recordaba a su familia perdida (Rickard, Brandon y Lyanna). Es un conocido rastreador y luchador. Benjen asiste a la visita del Rey Robert Baratheon a Invernalia y Jon se acerca a él en la fiesta para unirse a la Guardia de la Noche. Benjen trata de convencerlo de que no tome una decisión tan permanente a una edad tan temprana, pero la decisión de Jon está tomada. Benjen le cuenta al Maestre Luwin la decisión de Jon, quien a su vez notifica a Ned y Catelyn.

Al igual que con la serie de televisión, Benjen va en una misión para evaluar la situación en el Bosque Embrujado, pero desaparece y nunca se vuelve a saber de él. El Gran Alcance dirigido por el Comandante Jeor Mormont está organizado en parte en respuesta a la desaparición de Benjen.

En el momento en que las novelas llegaron, el destino de Benjen aún es desconocido.

Según la guía de pronunciación oficial de la serie de televisión desarrollada para el reparto y el equipo, “Benjen” se pronuncia “BEN-jin”, en contraposición a “Ben-JENN” (la segunda sílaba es corta y no acentuada).

Benjen también ha asumido el papel de “manos frias”, un misterioso personaje alineado con el cuervo de tres ojos, a quien GRRM ha confirmado que no es Benjen Stark, desacreditando las teorías de los fans que indican lo contrario.

Manos frías

De camino a la Muralla desde la Fortaleza de Craster, Sam y Gilly están rodeados de docenas de murallas. Son salvados por un rebaño de cuervos y un hombre misterioso que monta un gran alce. El forastero es amortiguado de la cabeza a los talones en negros y grises moteados y llama a Sam “Hermano”, lo que implica que pertenecía a la Guardia. Sam pronto descubre que el extraño está muerto, pero no tiene visión, porque sus ojos no son azules y puede hablar. Sus manos son negras y frías, así que Sam y Gilly lo llaman “manos frías”. Le sigue constantemente una bandada de cuervos, sólo seis a la luz del día, y mucho más por la noche.

Manos frias le dice a Sam y Gilly que fue enviado por el cuervo de tres ojos para llevar a algunas personas a su cueva. Llegan al Descanso Nocturno. Las manos frías no pueden pasar a través de la Puerta Negra, ya que hay viejos y fuertes hechizos entretejidos en la Muralla. Sam y Gilly entran al Nightfort, donde se reúnen con Bran y sus acompañantes y les hablan de manos frias. Sam y Gilly continúan hacia el Castillo Negro, mientras que el grupo de Bran va con Manos de Col. En el camino, manos frias mata a cinco de los Traidores. Meera y Bran le preguntan sobre sí mismo y sobre el que le envió, pero sólo reciben respuestas ambiguas.

Después de ir hacia el norte durante días, finalmente llegan a la cueva del cuervo de tres ojos. Son atacados por pesos, pero llegan a la cueva sin ninguna baja. Las manos frías permanecen fuera de la cueva debido a la magia que la resguarda, la cual evita que entren cosas muertas. Le dice Leaf a Bran: “Lo mataron hace mucho tiempo”.

Al igual que la versión de Benjen, Manos frias es un antiguo miembro no muerto de la Guardia de la Noche, pero según la revista Folio tiene siglos de antigüedad, y también monta un alce en lugar de un caballo.

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